El genocidio armenio en las colecciones de la Biblioteca de la AECID

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Fernando Camacho Padilla es profesor de Historia Contemporánea de la Universidad Autónoma de Madrid. Ha coeditado los libros Una vieja amistad. Cuatrocientos años de relaciones históricas y culturales entre Irán y el mundo hispánico (Sílex, 2020) y Miradas de Irán. Historia y cultura (Los libros de la Catarata, 2021). También ha escrito Una vida para Chile: la solidaridad y la comunidad chilena en Suecia, 1970-2010 (LOM Impresiones, 2011) y Suecia por Chile. Una historia visual del exilio y la solidaridad, 1970-1990 (LOM Ediciones, 2009). Entre sus temas de investigación se encuentran las relaciones entre América Latina y Oriente Próximo durante la Edad Contemporánea, así como la incidencia de las revoluciones y golpes de Estado en las relaciones internacionales, especialmente de países latinoamericanos.


El 24 de abril de 2021, el presidente Joe Biden anunció públicamente que Estados Unidos se sumaba a la lista de países que reconocen oficialmente el genocidio armenio. Es este todavía un hecho histórico controvertido y su negación se encuentra entre los aspectos prioritarios de la agenda de política exterior de la República de Turquía. La geopolítica actual, además, incide profundamente en este triste acontecimiento que finalizó con la firma del Tratado de Lausana (1923) y el cierre del escenario bélico en Anatolia. Dado el actual papel de Turquía en Oriente Próximo, sumado a la reciente guerra entre Armenia y Azerbaiyán, el genocidio armenio ha salido a relucir con fuerza, y, en función de los intereses estratégicos y las alianzas políticas, los Gobiernos de los distintos países de la región aún se posicionan a uno u otro lado.

España no se ha pronunciado a favor de la causa armenia, si bien se podría decir que hay una simpatía generalizada hacia las víctimas. Sin embargo, Ancara es un socio preferente de Madrid, tanto en el plano de la seguridad en el mar Mediterráneo –ambos países forman parte de la OTAN– como en las relaciones comerciales. Desde finales del siglo XVIII, España y el Imperio Otomano fijaron unas excelentes relaciones diplomáticas que quizá tuvieron su punto más álgido durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Durante esos años, España, a causa de su neutralidad en el conflicto, representó los intereses turcos en numerosos países europeos y americanos, incluso en los propios Estados Unidos. Y a su vez, representó los intereses de varios países en Turquía. Los contactos fueron constantes y cercanos, y, a pesar de compartir una misma religión con los armenios –así como con otras minorías cristianas que vivían dentro del Imperio Otomano, especialmente los asiro-caldeos–, las relaciones políticas se mantuvieron más estrechas generalmente con la Sublime Puerta, tal y como se denominaba en los círculos diplomáticos de la época al Estado turco.

A pesar de su neutralidad, España tampoco se convirtió en un destino preferencial para los armenios que huyeron de las masacres cometidas, cuyo grupo mayoritario se dirigió a países de Europa del Este –como Rumanía o Bulgaria–, Grecia, Rusia, Egipto, Líbano y, sobre todo, Francia. El éxodo también les haría llegar a Norteamérica y Sudamérica, y, en este último, especialmente a Argentina y Brasil, aunque en menor número se establecieron en Uruguay, Venezuela o Chile. Otros países americanos, como México o Cuba, también recibieron algunos contingentes de armenios, en su mayoría con la esperanza de entrar, tarde o temprano, en Estados Unidos.

Catedral armenia de San Gregorio de Buenos Aires.

Al no existir una comunidad armenia en España, la temática del genocidio apenas ha sido abordada por académicos y periodistas, al contrario que en Argentina, donde existe una comunidad numerosa, cuya migración comenzó, incluso, antes del estallido de la Primera Guerra Mundial. Entre los pocos españoles que se han interesado por la causa armenia se encuentra el periodista José Antonio Gurriarán (Orense, 1938–Madrid, 2019), víctima de un atentando perpetrado por el Ejército Secreto para la Liberación de Armenia (ESALA), quien, durante las décadas de los años setenta y ochenta, exigía que Turquía reconociera el genocidio y devolviera a los armenios sus territorios históricos. Gurriarán relató su experiencia en una conmovedora obra titulada La Bomba, que incluye una detallada narración del momento del atentado, así como las consecuencias que este tuvo en su vida. Este libro inspiró la película “Una historia de locos”, del director Robert Guédiguian, estrenada en España en 2017. El singular episodio del atentado a Gurriarán, la publicación de su libro y la realización de la película, fueron recogidos en un documental titulado La sombra del Ararat: un retrato de la diáspora armenia dirigido por Miguel Ángel Nieto. Años después de publicar La Bomba, Gurriarán escribió un segundo libro titulado Armenios. El genocidio olvidado, disponible en la Biblioteca Islámica de la AECID.

Otro periodista español interesado en la situación de las comunidades cristianas de Oriente Próximo, Fernando Pérez Barber, publicó En busca de los últimos cristianos de Irak e Irán con motivo de un viaje que realizó a la región hace ya cerca de una década y media. Por último, otro trabajo sobre el tema es el realizado por Gonzalo Hernández Guarch y titulado El testamento armenio.

1.Cartel de la película “Una historia de locos. 2. Los Armenios en la Argentina, por José Antonio Gurriarán, signatura 4-56958. 3. En busca de los últimos cristianos de Irán e Irak, por Fernando Pérez Barber, signatura 4-53020. 4. El testamento armenio, por Gonzalo Hernández Guarch, signatura 4-56477.

En relación con el papel desempeñado por España durante el propio genocidio, prácticamente no se han realizado investigaciones en profundidad. La reciente contribución “El éxodo de los cristianos de Persia tras la Primera Guerra Mundial. De la acción humanitaria española a su llegada a Latinoamérica” centrada en lo ocurrido en Irán y disponible en el libro Miradas de Irán. Historia y cultura sería, posiblemente, la única excepción redactada en español. El trabajo Les arméniens d’Azerbaïdjan: histoire locale et enjeux régionaux, 1828-1918, de Magdalena Golnazarian-Nichanian, disponible en la Biblioteca Islámica, también incluye datos de interés.

La mayoría de las obras sobre el genocidio armenio y la diáspora en el mundo hispánico redactadas originalmente en español, han sido publicadas en Argentina. Con relación a esta temática, en la Biblioteca Hispánica de la AECID se encuentran algunos trabajos interesantes impresos en este país, como son: La colectividad Armenia en la Argentina, de Narciso Binayan Carmona; Los Armenios en la Argentina, de Eva Tabakian; Pasado sin retorno, futuro que espera: los armenios en la Argentina, ayer y hoy, de Vartán Matiossián;  El genocidio armenio en la prensa argentina, de Nelida Boulgourdjian Toufeksian; o El grito armenio: crónica de un genocidio y de la lucha por su reconocimiento, de Mariano Saravia.

1. Los Armenios en la Argentina, por Eva Tabakian, signatura 1B-40649. 2. Pasado sin retorno, futuro que espera : los armenios en la Argentina, ayer y hoy, por Vartán Matiossián, signatura 4-67107. 3. El genocidio armenio en la prensa argentina, por Nélida Bouilgourdjian, signatura 2B-87236-1/2. 4. El grito armenio : crónica de un genocidio y de la lucha por su reconocimiento, por Mariano Saravia, signatura 0B-35800.

Las bibliotecas de la AECID y de la UCM, cuyo catálogo es compartido, cuentan con varios trabajos realizados por investigadores no hispanohablantes que guardan relación con el genocidio armenio: Genocidio y destino del pueblo armenio, de Theodora Toleva; The great game of genocide: imperialism, nationalism, and the destruction of the ottoman armenians, de Donald Bloxham; The Armenian massacres in Ottoman Turkey: a disputed genocide, de Guenter Lewy; El genocidio contra los armenios: y la relevancia de la Convención de 1948 para la prevención y la sanción del delito de genocidio, de Alfred de Zayas; Armenian Genocide by Ottoman Turkey, 1915: testimony of survivors, collection of documents, de Gohar Avagyan‎ y Amatuni Viragyano; A question of genocide: Armenians and Turks at the end of the Ottoman Empire, editado por Fatma Müge Göçek‎, Norman M. Naimark‎ y Ronald Grigor Suny; o Le génocide arménien: de la mémoire outragée à la mémoire partagée, de Michel Marian. En lengua árabe existe una excelente investigación realizada por Odisho M. Ashitha sobre la masacre de Simele, perpetrada contra los cristianos del norte de Irak en 1933 –muchos de ellos supervivientes de las matanzas llevadas a cabo por los turcos–, poco después de que este país lograra su independencia.

1. The great game of genocide : imperialism, nationalism, and the destruction of the ottoman armenians, por Donald Bloxham, signatura 4-50062. 2. The Armenian massacres in Ottoman Turkey : a disputed genocide, por Guenter Lewy, signatura 4-64789. 3. A question of genocide : Armenians and Turks at the end of the Ottoman Empire, signatura 4-61095. 4. Nakbat Simīl 1933: asbābuhā wa-taʼthīrātuhā al-maḥalliyah wa-al-duwaliyah [Semele catastrophe in 1933 : its local and international causes and influences], por Odisho M Ashitha, signatura 4-67459.

Algunos países geográfica o culturalmente cercanos a España disponen de bibliotecas especializadas sobre temas armenios con numerosas publicaciones relacionadas con el genocidio, como la Biblioteca Nubar de París. También la Biblioteca George Daghlian de la Asociación Cultural Armenia de Buenos Aires, donde se encuentra la sede del Diario Armenia, el único en el mundo que se publica en armenio y en español actualmente. La Fundación Calouste Gulbenkian de Lisboa, a su vez, se ha interesado en apoyar a las comunidades armenias de la diáspora a través de distintos programas de cooperación.

1. Sede de la Asociación Cultural Armenia de Argentina. 2 . Mujeres viudas y sus hijos durante el genocidio armenio. Fuente: Library of Congress (EE.UU.).

Cuando los intereses geopolíticos del presente dejen de vincularse con los conflictos del pasado, se podrá dar un paso adelante a favor de la memoria y de los derechos humanos. El reconocimiento del genocidio armenio es fundamental para la convivencia de los pueblos del Cáucaso y de Oriente Próximo. Una apuesta por la convivencia entre creyentes de distintos credos por parte de Turquía generaría muchos más beneficios que su férreo negacionismo, volviendo a los valores de respeto y tolerancia con los que tanto se distinguió frente al fanatismo de las potencias europeas durante la Edad Moderna.


*Artículo desarrollado en el marco del proyecto “Nuevos actores en las relaciones internacionales contemporáneas durante los procesos de descolonización de África, Asia y América Latina (1810-1990). Redes políticas, alianzas y cooperación Sur-Sur”, financiado por la Comunidad de Madrid a través del Convenio Plurianual con la Universidad Autónoma de Madrid, V PRICIT, SI1/PJI/2019-00493.

** Fotografías: Fernando Camacho Padilla.


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3 Respuestas

  1. Leire Frisuelos dice:

    ¡Enhorabuena por la entrada! Me parece una estupenda manera de dar a conocer vuestra colección a la vez que planteáis reflexiones de calado. Enriquecedor. Un abrazo.

    • Muchas gracias, querida Leire, por tu comentario alentador. La propuesta inicial de este blog siempre ha sido la difusión de sus colecciones y qué mejor forma de hacerlo que dando cabida a los investigadores que las conocen!! La variedad y riqueza bibliográfica de esta Biblioteca necesita a los propios lectores como aliados. Un fuerte abrazo!

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